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Buddhelia

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Le buddhelia (arbre à papillons)

C'est un arbuste de 2 à 5 m de hauteur, voire 40 m pour les plus gros, aux tiges anguleuses, veloutées. Il a une durée de vie assez courte (quelques décennies, l'âge le plus élevé enregistré est de 37 ans, ce qui n'exclut pas l'existence d'arbres plus âgés).

Les feuilles sont caduques ou semi-caduques (elles persistent longtemps en hiver, et l'arbrisseau peut rester seulement quelques semaines défeuillé), opposées, vertes ou grisâtes, lancéolées, de 10 à 30 cm de long, dentées, à pétiole court (1–5 mm). Portées par un court pétiole, leur revers est duveteux.

Les fleurs très agréablement parfumées (certains peuvent cependant trouver l'odeur nauséabonde, notamment en fin de floraison) sont disposées en thyrses denses, terminales, de 10 à 75 cm de long. Elles sont de couleur lilas pâle à violet au centre orangé, à corolles en long tube évasé à l’extrémité en quatre larges lobes. Elles sont longues de 9 à 11 mm. Les quatre étamines fixées à l’intérieur du tube alternent avec les lobes.

La floraison s’étale de fin juin à début octobre.

Le fruit est une capsule brune de 5 à 9 mm de long, se fendant en deux à maturité.
 
Mesure de gestion

Il est recommandé notamment par la Fédération Nationale des Travaux Publics et par le Museum d’histoire naturelle les mesures suivantes :

  • Éliminer la plante et éviter son installation par un arrachage manuel de la plante et des racines dès le début du printemps. Un dessouchage en éliminant les résidus peut également être recommandé pendant l’été, avant fructification.
  • Affaiblir la plante et limiter sa dispersion sur les foyers bien installés par des coupes successives pour empêcher la formation des graines et la dispersion de juillet à octobre.
  • Éviter la propagation de la plante grâce à une évacuation sécurisée de tous les résidus et une surveillance de la zone sur 2 à 3 ans avec éventuellement un renouvellement des opérations.

Une coupe simple est déconseillée car elle engendre de nombreux rejets de souche.

 

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